¿Qué es la Economía Circular? Hoy, WE&B te facilita toda la información necesaria para ayudar a comprender este concepto que está tan en boca de todos últimamente, y que desde nuestra compañía llevamos años implementándolo en varios ámbitos y sectores.

¿Cómo surgió el concepto de economía circular?

La ecología industrial es un término que, junto con el concepto “simbiosis industrial”, se utilizó en la década de 1940 para describir el conjunto de industrias que tenían el fin de hacer un uso eficiente de los recursos evitando crear residuos. Se considera que este es el primer uso de la idea de circularidad en la industria. Walter Stahel (arquitecto y economista), en su informe de investigación de 1976 para la Comisión Europea, esbozó una visión de una economía en bucles (o economía circular). Pero, no fue hasta 1990 cuando Pearce y Turner (1990) definieron por completo el concepto de economía circular en un manual escolar sobre la economía medioambiental y de recursos. La idea permaneció latente durante casi 20 años hasta que Ellen MacArther entró en escena. Se hizo famosa al batir el récord mundial de vuelta al mundo en solitario sin escalas en 2005. Sin embargo, su mayor logro fue la creación de la Fundación Ellen MacArthur (EMF) en 2010. En colaboración con varias grandes empresas y la consultora McKinsey, la EMF elaboró en 2013 tres publicaciones. La primera de ellas fue Hacia la economía circular, la cual contenía el famoso diagrama de “mariposa”, utilizado para describir los sistemas circulares. Las cuatro personas acreditadas en esta obra son Braungart, Stahel, Benyus, y Roland Clift. Es a mediados de 2015 cuando Janez Potocnik, entonces Comisario Europeo de Medio Ambiente, presentó su Paquete de Economía Circular en la Comisión Europea. El concepto había llegado a la tendencia principal en las empresas y en la política. Y a pesar de que el mundo académico lo había introducido medio siglo antes, solo ahora se había asumido la Economía Circular en todos los ámbitos.

¿Qué es la economía circular exactamente?

En una economía circular, “el valor de los productos, materiales y recursos que se mantienen en la economía durante el mayor tiempo posible minimizando la generación de resiudos” (European Commission 2015)

Uno de los eslóganes que se encuentran a menudo en relación con la Economía Circular es “cerrar el círculo”. Esto se refiere a nuestros modelos de consumo, en su mayoría lineales, es decir tomar-hacer-consumir-desechar, donde al final del uso, un producto termina como residuo. Sin embargo, al cerrar el ciclo y dar un nuevo valor al producto que de otro modo se desperdiciaría, pasamos de este modelo económico lineal a uno circular. A través de la reutilización, la reparación, la refabricación o el reciclaje, los materiales permanecen en bucle en lugar de ser desperdiciados (Ellen MacArthur Foundation).

¿Por qué es importante poner en práctica la economía circular?

Se focaliza en las materias primas y en su preservación, ya que muchas de estas escasean. Además, algunas son finitas y su fin es próximo. Por ello, entre todas las empresas y personas debemos integrar esta filosofía a tiempo para no contribuir a un impacto negativo mayor en el mundo.

¿Finalmente qué beneficios tiene?

¿Qué es la economía circular?Al igual que la propia sostenibilidad, los beneficios de un modelo económico circular tienen tres dimensiones: ambiental, económica y social (Libro Blanco de la Economía Circular del CESME). Un ejemplo de los beneficios sociales y económicos se presenta en un estudio realizado por Cambridge Econometrics en el que se consta que la transición a una economía circular tiene el potencial de aumentar el PIB de la UE en un 0,5% para 2030, al tiempo que se crean 700.000 nuevos puestos de trabajo, por ejemplo, a través de plantas de reciclaje y servicios de reparación.

Además, el aumento de la eficiencia de los recursos no solo ahorra recursos finitos, sino que también tiene el potencial de beneficiar a las empresas de la UE con hasta 604 000 millones de euros (Parlamento Europeo, 2016).

Es importante destacar que un sistema circular también tiene inmensos beneficios medioambientales. Por ejemplo, en la UE las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria podrían reducirse en un 56% mediante una economía más circular, contribuyendo así enormemente a limitar el calentamiento global (SITRA, 2018[4]). Muchos de los beneficios son transversales: La reducción de las emisiones de la industria no solo ralentiza el calentamiento global, sino que también tiene beneficios para la salud de la sociedad, donde cabe esperar menos enfermedades cardiovasculares y respiratorias (OMS, 2018).

¿Cómo contribuye WE&B a la transición de una Economía Circular?

WE&B ha llevado a cabo numerosos proyectos centrados en un enfoque circular en distintos sectores. Entre ellos están HOUSEFUL y RUN4LIFE, dos proyectos de Horizonte 2020 financiados por la UE y el proyecto también financiado por UE de “Estudio sobre las oportunidades de negocio en los sectores de la economía circular en México”

PROYECTO HOUSEFUL

El objetivo de HOUSEFUL es desarrollar soluciones circulares para la cadena de valor de la vivienda. Esto implica la gestión circular y el uso eficiente del agua, los residuos, la energía y los recursos materiales en todas las etapas del ciclo de vida. Algunos ejemplos son el tratamiento y la reutilización de las aguas pluviales y grises, la producción de biogás a partir de aguas negras y biorresiduos, y el desarrollo de pasaportes de materiales para los propios componentes del edificio con el fin de facilitar el uso y la reutilización a largo plazo de los materiales al final de la vida útil del edificio. WE&B contribuye al proyecto liderando la estrategia de compromiso social. Hemos llevado a cabo un análisis de las redes sociales en cada uno de los emplazamientos de la demostración para trazar un mapa de las partes interesadas y sus conexiones. Como proceso continuo a lo largo del proyecto, WE&B se compromete con las partes interesadas a través de talleres de co-creación.

PROYECTO RUN4LIFE

En RUN4LIFE el objetivo es la reutilización del agua y la recuperación de nutrientes de las aguas residuales. Nuestro trabajo incluyó la evaluación de partes interesadas sobre sus intereses, percepciones, capacidades y relaciones institucionales en toda la cadena de valor de los nutrientes. Examinamos la gobernanza y los aspectos sociales relacionados con el desarrollo de la tecnología para reducir y mitigar los riesgos asociados a la aplicación del tratamiento Run4Life en los diferentes sectores de producción. WE&B también llevó a cabo un análisis de las redes sociales para conocer el poder, la influencia y la capacidad de crear conexiones. WE&B ha publicado informes relacionados con las preocupaciones y percepciones de la reutilización del agua en las diferentes escalas y con las diferentes partes interesadas.

Estudio sobre las oportunidades de negocio en los sectores de la economía circular en México”

El objetivo específico fue apoyar los diálogos sectoriales sobre temas prioritarios de la UE-México con interés mutuo a través de la implementación de propuestas de acción concretas para potenciar el cambio de paradigma de la economía circular en México.

WE&B dirigió el estudio y desarrollamos un análisis de mercado de la situación general en México en términos de oportunidades de economía circular con un enfoque específico en los tres sectores siguientes:

  • Residuos sólidos
  • Aguas residuales
  • Residuos a Energía

El análisis de cada sector dio una inmersión profunda en la situación general en México del sector, las tendencias internacionales con un énfasis particular en las tecnologías, la legislación, la política, el entorno propicio, así como un análisis FODA, visión general del mercado y las tendencias del mercado para las tecnologías implementables en México. Las conclusiones del estudio se recogieron en un informe formal que se presentó a la Comisión Europea y al Gobierno mexicano. WE&B presentó el informe en un congreso de alto nivel celebrada en México.

Pinchando aquí podrás descubrir todos los proyectos de economía circular en los que WE&B forma parte.

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